Результаты исследований показали: владельцы кошек на 30 % реже сталкиваются с сердечным приступом. Могут ли животные по-настоящему лечить болезни или это всего лишь эффект плацебо? Рассказываем, каким образом лечащие кошки влияют на наше здоровье с точки зрения доказательной медицины.

Что такое кототерапия

Кототерапия (фелинотерапия) – один из методов зоотерапии: профилактика и лечение заболеваний через прямой контакт и общение с кошкой.

Лечение животными активно практикуется для терапии психических расстройств. Например, аутизма у детей, депрессии или биполярного расстройства личности. Присутствие в доме кошки снимает стресс и борется с хронической усталостью, а умиротворяющее мурлыканье, сродни медитации или звукам природы, помогает погрузиться в глубокий сон и даже унять физическую боль.

Впервые о том, что кошки лечат болезни людей, заговорили еще в древности. Но официальное подтверждение терапевтического эффекта появилось только в середине прошлого века: когда специалисты из США и Великобритании начали практиковать сеансы пет-терапии с участием кошек в специализированных клиниках для людей с особенностями развития. А группа ученых из Лондонского института лечебных методов воздействия доказала, что животное генерирует микротоки, которые благотворно влияют на пациентов с хроническими воспалительными заболеваниями.

Как кошки лечат людей

Точного ответа, как именно лечат кошки, по-прежнему нет. Однако большинство ученых склоняются к версии, что при общении с питомцем у человека вырабатывается гормон любви и доверия окситоцин: активное вещество, которое понижает уровень стресса и общей тревожности и влияет на здоровье сердечно-сосудистой и нервной системы. Схожий эффект заметен после спортивной тренировки или проживания воспоминаний о счастливых моментах жизни.

Менее очевидные терапевтические свойства приведены в таблице:

Эффект плацебо Лечебные свойства кошки широко растиражированы, поэтому хозяин может верить в них подсознательно. По мнению представителей нетрадиционной (альтернативной) медицины, кошка поглощает негативно заряженную энергию. По некоторым данным, она ей даже питается, и может лечить тяжелые болезни, включая онкологию. Однако научных подтверждений данной теории не представлено.
Вибрация кошачьего урчания Ученые доказали, что воздействие кошачьего мурлыканья на организм человека схоже с воздействием от ультразвукового лечения. Оно активирует регенеративные функции. Когда кошка мурлычет, ее раны и переломы заживают быстрее. Подобный эффект прослеживается и у человека.
Тепловое воздействие Средняя температура тела кошки равна 38-39 градусам, поэтому животное можно использовать как грелку. Особенно, при лечении воспаленных суставов. Кошка чувствует воспалительный процесс по изменению температуры в области пораженного участка. А поскольку это самое теплое место, ложится именно на него.
Микротоки Шерсть кошки – мощный генератор низкочастотных токов. Их используют в классической медицине, чтобы улучшить кровоснабжение тканей на отдельном участке, и ускорить процесс заживления повреждений. Можно предположить, что статическое электричество, вырабатываемое в момент поглаживания шерсти, благотворно влияет на восстановительный процесс после операции или травмы.
Эмоции Считается, кошки чувствуют настроение хозяев и всегда рядом, если кому-то из них грустно. Высокая чувствительность к человеческим эмоциям связана с вомероназальным органом – он нужен кошке, чтобы различать гормоны страха или радости по запаху.
Как кошки лечат людей

Что такое кототерапия

Обычно к фелинотерапии обращаются, чтобы снять стресс или уменьшить чувство тревожности. Однако в комплексе с медикаментозной терапией и наблюдением врача кошки лечат не только нервы.

Ниже приведены результаты исследований, проведенные за последнее десятилетие.

Болезни сердца

По результатам исследований университета Миннесоты (США), владельцы кошек реже сталкиваются с сердечным приступом, инсультом и иными сердечно-сосудистыми заболеваниями.

Исследование длилось в течение 10 лет, а его результаты нашли подтверждение в других независимых организациях. Например, группа ученых из Лос-Анжелеса нашла взаимосвязь между регулярным контактом с кошкой и снижением артериального давления и частоты сердечного ритма у человека.

Бессонница

Согласно опросам врачей клиники Мэйо, штат Аризона (США), 41% респондентов подтверждает, что совместный сон с домашним животным дарит чувство защищенности. А благодаря успокаивающему кошачьему мурлыканью, фаза быстрого сна наступает быстрее.

Депрессия

Поглаживание кошки отвлекает от дурных мыслей и помогает пережить тяжелый день – к такому выводу пришли исследователи центра Mental Health Foundation и института HABRI. От 74 до 76 % респондентов утверждают, что регулярное общение с кошкой нормализует психоэмоциональное состояние и успокаивает нервы. Причем, схожий эффект есть и от просмотров видеороликов с животным. Хотя прямой контакт, при прочих равных обстоятельствах, все же эффективнее.

Чувство одиночества

Исследовательская группа Венского университета совместно с исследовательской станцией Конрада Лоренца развенчала миф о кошачьей независимости. По утверждению ученых, кошки привязаны к хозяину, способны проявлять искреннюю доброту и сочувствие. Результаты исследования базируются на наблюдении за кошачьим поведением в 41-ой семье. Ученые анализировали поведение домашних питомцев в течение дня, и пришли к выводу, что животное заинтересовано в общении ничуть не меньше, чем в принятии пищи, сне или активных играх.

К схожему мнению пришли коллеги из университета Орегона. Однако в их эксперименте участвовали как домашние кошки, так и животные из приюта. Согласно их подсчетам, 50% питомцев выбрали между едой и контактом с человеком – человека.

Переломы, наружные травмы и болевой синдром

По мнению ученых института Северной Каролины, кошачье мурлыканье лечит кости при переломе. Отчасти, это объясняет, почему кошки выживают после падения с высокого этажа.

Терапевтический эффект объясняется силой вибрации. Кошка мурлычет на частоте 25-150 Гц, что воспринимается человеческим организмом как ультразвук, и запускает процессы регенерации.

Также мурлыканье способствует уменьшению боли. Со слов приверженцев китайской медицины, вибрации «массируют» зоны, которые невозможно проработать прямыми прикосновениями, и лечат человека от зажимов и внутренних спазмов.

Какие болезни лечат кошки

Профилактика аллергии у детей

Дети, рожденные в семьях, в которых есть кошка, защищены от аллергии и астматических проявлений во взрослом возрасте. Такого мнения придерживаются исследователи из Национального института аллергии и инфекционных заболеваний США.

По словам ученых, регулярный контакт с домашним котом в раннем возрасте запускает процесс выработки антител. В результате, человек становится невосприимчив к сезонным аллергиям, аллергиям на пыль, пылевым клещам и шерсти животных.

Аутизм и иные психические расстройства

Ученые из университета штата Миссури (США) доказали, что общение с животными улучшает состояние пациентов с аутизмом. Регулярные сеансы кототерапии способны улучшить социальные навыки и лечат резкие перепады настроения.

Подобный эффект замечен и от контакта с собакой, лошадью или дельфином – этих животных тоже принято называть лечащими. Однако они могут напугать пациента своими размерами: особенно, если речь идет о человеке с метальными расстройствами.

Какие болезни лечат кошки

Влияние породы и окраса кошки на эффективность лечения

Нельзя сказать, что кошка определенной породы или окраса лечит лучше или хуже. Все зависит от характера конкретного животного и вашего к нему отношения: чем ближе и доверительнее ваша связь, тем большего эффекта можно добиться. Однако мнение по данному вопросу у представителей доказательной и альтернативной медицины расходятся.

Со слов приверженцев нетрадиционной медицины, питомец должен быть домашним. При этом стерилизованные или кастрированные животные помогают хуже. Традиционная медицина с этим утверждением не согласна. В доказательство приводится пример кошек-волонтеров, которых привозят в дома престарелых или реабилитационные центры для людей с особенностями развития и проблемами опорно-двигательного аппарата. Главное, чтобы животные были дружелюбными и легко шли на контакт с незнакомыми людьми. Лучше всего с этой задачей справляются той-бобы, персы, сфинксы, сибирская и ангорская порода или ориенталы.

Еще один повод для споров – окрас животного. Согласно древней китайской практике, все болезни поделены на две группы: инь и ян. А сама природа болезни связана с нарушением энергетического баланса. По мнению специалистов восточной медицины, черная кошка избавляет от негативной энергии, белая – помогает при апатии, а рыжая – приносит в дом положительные эмоции. Научных подтверждений этим фактам пока не найдено.

Влияние породы и окраса

Подходящее время для фелинотерапии

Подходящего времени, как и подходящей породы, тоже не существует. Время и количество общения определяются животным и человеком, исходя из обоюдного желания. Если кошка не идет в руки, заставить ее невозможно. Однако представители альтернативных методов лечения думают иначе.

По мнению специалистов восточной медицины, легкие и бронхи нужно лечить в перерыве между 3-мя и 5-ю утра, желудок и кишечник – с 5-и до 7-и утра, а сердце – с 11-и до 13-и. Наличие патологии в теле провоцирует энергетический дисбаланс и заряжает его негативной энергией, которая нужна кошке для подзарядки ее жизненных ресурсов. Поэтому она и ложится на больное место. Научных подтверждений этим фактам так же не представлено.

Подходящее время для фелинотерапии

Кому противопоказана кошкотерапия

Особых противопоказаний для проведения сеанса кошкотерапии нет. Главное, чтобы у человека не было аллергии и страха взять животное на руки.

Так же не стоит контактировать с животным в период обострения маний. Например, при диагнозе шизофрения. Потому что, в конечном счете, лечебный эффект от контакта с питомцем связан с взаимной привязанностью и нежностью друг к другу. А в период маний поведение человека может быть неконтролируемым и асоциальным.