Многие владельцы относят кошачьи усы к органам вестибулярной системы, отвечающей за положение тела в пространстве. Поэтому часто переживают, что питомец утратит природную ловкость, если волоски вдруг выпадут или потеряются в драке с другим животным.
Чтобы понять зачем кошкам усы на самом деле, мы обратились к подтвержденным фактам из кошачьей физиологии.
Вот данные из научной практики.

Строение кошачьих усов

Усы кошек (вибриссы) представляют собой плотные длинные волоски, растущие над бровями, а также на скулах, щеках, подбородке и внутренней стороне передних конечностей животного. В норме их может быть от 30 до 50 штук, причем больше половины будет сосредоточено в области морды.

Усы всегда выступают над поверхностью шерстного покрова. Однако их корни находятся в самых глубоких слоях кожи и опутаны целой сетью нервных и мышечных волокон. Каждая кошка может двигать ими, пользуясь лицевыми мышцами, и получать информацию из окружающего мира.
Каждый волосок передает нервные импульсы в отдельные участки головного мозга и является дополнительным органом осязания.

Усы нужны животным для сбора информации о движущихся и статичных объектах, которые находятся от них на большом расстоянии.

Функции кошачьих усов

Кошачьи усы выполняют функцию чувствительных сенсоров: помогают кошкам перемещаться в полной темноте, отслеживать движущиеся объекты и даже оценивать качество пищи.
Вот 5 функций кошачьих усов, которые выделили специалисты:

Функция 1: Выслеживание добычи

Чтобы понять, для чего кошке усы в охоте, понаблюдайте за ее поведением при виде игрушки-дразнилки. В момент выслеживания добычи и подготовки к прыжку усы будут направлены в сторону движущегося объекта. Так кошка оценивает скорость его движения и расстояние до цели.
В древние времена люди связывали пышность усов с удачливостью в охоте. Однако в научном мире это предположение остается всего лишь теорией и сводится к тому, что скорость реакции и ловкость зависят не от количества волосков, а их фактического наличия. Однако преследовать добычу, будучи совсем без усов, кошке, действительно, сложнее.

Зачем кошкам усы
Зачем кошкам усы

Функция 2: Движение в темноте

Умение кошек перемещаться в полной темноте и не сбивать предметы, стоящие на пути, связано не столько с устройством глаз и возможностью ночного видения, сколько реакцией усов на вибрацию воздуха и прямой контакт с препятствием.
Животное может задевать волосками преграды и быстро менять траекторию движения, чтобы избежать травмы или не выдать себя при встрече с более крупным хищником или добычей.
Из неподтвержденных теорий – способность кошек рассчитывать усами ширину узкого лаза или расстояние до земли в момент прыжка.

Первая теория появилась на свет при первичном изучении кошачьей физиологии. Ученые посчитали, что размах кошачьих усов равен приблизительной ширине их грудной клетки. Поэтому волоски могли бы остановить питомца от попытки пролезть в узкую мышиную нору или протиснуться сквозь частые прутья забора.
Вторая теория связана с долгим наблюдением за пустынными тушканчиками. Мелкие грызуны, как и кошки, поворачивают усы в направлении земли перед прыжком. Это помогает им оценить необходимость маневра и безопасность приземления.

Функция 3: Оценка качества пищи

Кошачьи усы реагируют на тепловые волны и изменение влажности воздуха. Поэтому животные безошибочно определяют свежесть продуктов.

В дикой природе кошки направляют усы в сторону добычи и проверяют ее температуру, чтобы не съесть падаль. В домашних условиях – склоняются над миской с кормом и нередко отказываются есть что-то горячее или холодное.

Зачем кошкам усы

Функция 4: Отслеживание колебаний земной поверхности

Еще одна функция кошачьих усов была открыта жителями регионов с высокой сейсмической активностью. Заметив, как резко меняется поведение кошек за 10-15 минут до начала землетрясения, предприимчивые люди стали заводить домашних питомцев, чтобы успеть добраться до укрытия еще до первых ощутимых толчков.
Умение кошек предугадывать начало землетрясений долгое время связывали с магическими силами животного. Однако с развитием науки феномен был объяснен высокой чувствительностью их усов.
Длинные волоски способны уловить даже незначительные вибрации, исходящие от почвы, и передать сигнал об опасности прямиком в головной мозг.
Реакция на приближение угрозы выражается беспокойством, попыткой покинуть дом или привлечением внимания хозяина. Поэтому проигнорировать или не заметить тревожные сигналы будет невозможно.

Зачем кошкам усы
Зачем кошкам усы

Функция 5: Средство коммуникации

Положение усов выражает эмоции подобно мимике. Поэтому, понаблюдав за животным какое-то время, вы легко догадаетесь, зачем кошка подходит ко входной двери, мяукает или прячется за диваном.
По мнению специалистов по кошачьему поведению, усы, торчащие в разные стороны веером, демонстрируют заинтересованность, напряжение или игривое настроение. А прижатые к щекам – готовность к нападению или проявление страха и агрессии.

Причины выпадения и ломкости кошачьих усов

Усы кошек обновляются каждую сезонную линьку. Поэтому единичное выпадение волосков считается вариантом нормы. Однако если усы ломаются или выпадают пучками, причины могут быть патологическими.
Например:

  • Сухой воздух в помещении. Специалисты отмечают, что усы начинают выпадать и ломаться с началом отопительного сезона или жаркого засушливого лета. Особенно если кошка любит проводить время рядом с батареей или греться на солнце.
  • Недостаточное потребление жидкости. Если кошка почти не пьет воду, ток крови в организме замедляется, и усы выпадают из-за нехватки кислорода в тканях.
Зачем кошкам усы
  • Частые водные процедуры. Еще одной причиной потери эластичности усов может стать злоупотребление очищающими средствами, купание в жесткой воде из-под крана или сушка феном, именно поэтому важно соблюдать правила мытья кошки.
  • Аллергия. Выпадение усов на фоне аллергии обусловлено агрессивным иммунным ответом на внутренние или внешние раздражители. Например, на новый корм, пыль или бытовую химию. Как правило, аллергическая реакция сопровождается чиханием, обильным слезотечением, кожным зудом и локальным выпадением шерсти.
  • Несбалансированный рацион. Нехватка питательных веществ приводит к замедлению метаболизма и отмиранию волосяных фолликулов. Первым признаком плохого питания станет ухудшение качества шерсти. Кошки, которые не получают достаточное количество животного белка, витаминов и минералов, начинают страдать обильной линькой и выглядят неухоженными.
  • Глистная инвазия. Поражение внутренними паразитами приводит к интоксикации организма. Вредоносные вещества распространяются по телу с током крови и приводят к общему снижению иммунитета, аллергии и замедлению транспортировки питательных веществ к тканям.
  • Дерматологические проблемы. Если выпадение усов сопровождается шелушением кожи и сильным зудом, проблема может быть в аллергическом дерматите или грибковой инфекции.
  • Нарушение работы щитовидной железы. Дисфункция щитовидной железы приводит к изменению гормонального фона и влияет на обменные процессы в организме. Выпадение усов под влиянием гормонального сбоя распространено у кошек пожилого возраста (старше 7 лет) и половозрелых особей, принимающих препараты, снижающие интерес к половой охоте.

Что будет, если обрезать кошке усы машинкой или ножницами

Если выстричь кошке усы под машинку или укоротить длину ножницами, животное может испытать сильный стресс и начать вести себя отстраненно. Например, часами не выходить из укрытия, отказываться от корма и не проявлять интереса к любимым игрушкам.
Также кошкам без усов тяжелее ориентироваться в темноте и находить корм, лежащий в слепой зоне. Поэтому выпускать питомца на улицу и оставлять без присмотра первое время не рекомендуется.

Зачем кошкам усы
Зачем кошкам усы

Отрастают ли усы снова

Кошки, оставшиеся без усов после неудачной стрижки, игры с детьми или драки с другими животными, отращивают недостающие волоски за 2-3 недели. Однако если вибриссы не обновляются или растут медленно, владельцу нужно обратиться к ветеринарному врачу.
Задержка роста усов может быть вызвана повреждением волосяных луковиц, заболеваниями обменного характера или низким содержанием витаминов и минералов в пище.

Памятка владельцу "Как ухаживать за кошкой без усов"

Кошки, оставшиеся на время без усов, нуждаются в дополнительном уходе. Вот рекомендации, как стимулировать рост новых волосков и избежать выпадения старых:

  1. Составьте сбалансированный рацион питания. Подберите корм, обогащенный витаминами и минералами. Это поможет наладить обменные процессы и быстрее доставить питательные вещества к волосяным фолликулам. Посоветовать подходящий корм сможет ветеринарный врач. Как правило, кошек рекомендуют перевести на готовые профессиональные корма премиум или супер-премиум класса.
  2. Поддерживайте оптимальный микроклимат в помещении. Регулярно проветривайте комнаты, делайте влажную уборку и держите под батареями пиалы со свежей водой. Это поможет увлажнить воздух и предотвратить обезвоживание кожного и шерстного покрова животного.
Зачем кошкам усы
  1. Обеспечьте беспрепятственный доступ к чистой питьевой воде. Установите поилки в местах, в которых кошка бывает чаще всего, и меняйте воду не реже чем дважды в день. Застоявшаяся вода отталкивает животных своим запахом, и они начинают пить меньше дневной нормы.
  2. Организуйте безопасную среду обитания. Спрячьте острые предметы, чтобы питомец не наткнулся на них в темноте, и ограничьте контакт с маленькими детьми, которые пока не научились играть с животным бережно и осторожно.
  3. Ограничьте доступ к улице. Не выпускайте кошку на прогулку без присмотра. Лишившись усов, кот теряет скорость реакции и становится уязвим перед другими хищниками.
  1. Зашторьте окна и завесьте батареи. Исключите постоянный доступ к отопительным приборам и прямым солнечным лучам.
  2. Контролируйте контакты с другими домашними питомцами. Не допускайте драки и грубой игры, в которой может пострадать морда.
  3. Уменьшите стресс. Уделяйте кошке больше внимания и старайтесь не оставлять ее в одиночестве на целый день. Также специалисты рекомендуют временно воздержаться от переезда в новый дом, длительной разлуки с хозяином и заведения еще одного домашнего питомца. Эти обстоятельства только усилят психоэмоциональную нагрузку и приведут к гормональному сбою.
  4. Проходите ежегодную диспансеризацию. Регулярно обследуйте жизненно важные системы организма питомца, а также проходите обязательную ревакцинацию и обработку против паразитов.
    Если усы не отрастают в течение месяца, покажите кошку специалисту внепланово.