При нормальном протекании беременности и отличном здоровье кошки в первые три недели жизни новорожденных котят участие хозяев ограничивается обустройством уютного, просторного и теплого гнездышка, обеспечением полноценного питания для мамы, поддержанием чистоты и своевременной заменой испачкавшейся подстилки. Все остальные хлопоты, связанные с кормлением малышей, их обогревом и поддержанием гигиены ложатся на плечи мамы-кошки.

К сожалению, не всегда первые недели жизни котят проходят так безоблачно. Зачастую в результате гибели мамы при родах, наличии некоторых заболеваний или по другим причинам малыши лишаются материнской заботы и в этом случае полную ответственность за их выживание, здоровье и полноценное развитие несет человек. Выхаживание новорожденного котенка и создание ему условий, схожих с естественными, является непростой задачей даже для очень опытных заводчиков. Фактически, человек должен выполнить все функции кошки, которая неотлучно находится рядом со своими малышами в первые недели их жизни, поэтому уход за новорожденным котенком будет отнимать все время хозяина.

​Как ухаживать за новорожденными котятами

​Человек, решившийся на самостоятельное выращивание новорожденных котят, должен располагать достаточным запасом времени и терпения, ведь любая ошибка в уходе или отлучка из дома на сколько-нибудь продолжительное время может привести к гибели малыша. По возможности уход за новорожденным котенком должны осуществлять все члены семьи, в этом случае организовать постоянный присмотр и полноценный уход будет намного легче. Условно весь процесс ухода можно разделить на несколько мероприятий, каждое из которых является обязательным и требует соблюдения строгих правил.

Обустройство уютного гнезда

Впервую очередь хозяевам следует организовать малышу теплое, уютное гнездышко. Можно приобрести уже готовый инкубатор, оснащенный инфракрасным излучателем для обогрева или смастерить его самостоятельно, использовав небольшую картонную или пластиковую коробку, корзинку или другую подходящую по размеру емкость с высокими бортиками. На дно емкости следует уложить плотную подстилку, хорошо сохраняющую тепло, и накрыть сверху хорошо впитывающим влагу материалом. Отлично подойдут для этих целей одноразовые впитывающие пеленки размером 60х60 или 60х90 см – стоят такие изделия совсем недорого, однако позволяют существенно сэкономить время и силы.

Важным моментом является правильный выбор месторасположения гнездышка. Коробка должна быть хорошо защищена от прямого воздействия солнечных лучей и сквозняков, а также находится на некотором расстоянии от отопительных приборов. Перепады температуры (как переохлаждение, так и перегрев) смертельно опасны для малыша.

​Организация питания

​Следует сразу отказаться от коровьего молока в любом виде. Состав такого молока существенно отличается от кошачьего и содержит чрезмерно большой процент молочного сахара, что может привести к ослаблению иммунитета котенка и проблемам с пищеварением. В то же время коровье молоко содержит слишком малое количество белков и жиров, необходимых для полноценного развития малыша. В течение некоторого времени для вскармливания новорожденного можно применять козье молоко или детские питательные смеси, однако при первой же возможности хозяева обязаны приобрести в ветеринарной аптеке один из заменителей кошачьего молока. Такие заменители содержат в своем составе достаточное количество белков, жиров, жирных кислот Омега-3 и Омега-6, а также другие, необходимые для поддержания иммунитета и развития котенка, витамины, микроэлементы и другие вещества. Кроме того, в аптеке можно приобрести наборы для искусственного вскармливания котят от различных производителей.

Кормить котенка следует регулярно независимо от времени суток, а интервал между кормлениями должен составлять всего два часа. За одно кормление малыш высасывает около 5 мл заменителя кошачьего молока (контролировать количество смеси можно при помощи мерной бутылочки, поставляемой в наборах для искусственного вскармливания, или при помощи пластикового шприца). Перед тем, как приступать к кормлению, готовую смесь следует подогреть до температуры 36-39°C.При кормлении важно следить, чтобы котенок находился в естественном для него положении – лежа на животике с немного приподнятой головой. По мере насыщения сосательные движения малыша становятся все более вялыми и постепенно он засыпает. Сытому котенку для улучшения пищеварения и стимуляции опорожнения кишечника следует аккуратно помассировать ватным тампоном пузико круговыми движениями по часовой стрелке, а также анальное и мочеполовое отверстия.

Постепенно интервал между кормлениями увеличивается и на третьей неделе он составляет уже три часа, а на четвертой – четыре, причем кормление требуется только в дневное время. В этом же возрасте котятам можно начинать давать прикорм.

В процессе искусственного вскармливания необходимо постоянно контролировать вес подопечного.

​Поддержание температурного режима

​В обычных условиях поддерживать нормальную температуру тела малыша (около 37-38°C) помогает мама, которая постоянно находится рядом. Переохлаждение может привести к гибели, поэтому уход за новорожденным котенком включает необходимость поддержания температуры в гнезде на уровне 30-32°C,с постепенным снижением на второй неделе до 28-30°Cи на четвертой – до 24°C.Для обогрева можно применять пластиковую бутылку или грелку с теплой водой, помещенную под подстилку, однако в этом случае воду придется менять довольно часто. Гораздо практичнее в использовании электрогрелка, способная поддерживать постоянную температуру. Чтобы контролировать температурный режим необходимо установить в гнезде термометр.

​Гигиенические процедуры

​Одним из основных занятий кошки в первые недели жизни котят является постоянное вылизывание своих малышей. Такая процедура преследует несколько целей: поддержание чистоты шкурки, уничтожение болезнетворных бактерий (слюна кошки обладает бактерицидными свойствами) и, что немаловажно, массаж животика, гениталий и анального отверстия малышей. Дело в том, что системы пищеварения и опорожнения у котенка еще недостаточно развиты и без посторонней помощи он не сможет сходить в туалет.

Простимулировать процесс пищеварения и выработать рефлекс опорожнения можно с помощью стерильного тампона, смоченного слабым раствором марганцовки. Массировать животик и область гениталий следует после каждого кормления. У здорового котенка дефекация наблюдается в среднем три раза в сутки, а мочеиспускание – после каждого приема пищи.

Гигиенические процедуры включают также ежедневное обтирание тельца и мордочки котенка.

​Возможные осложнения

​Новорожденный котенок слаб и беззащитен, состояние его здоровья требует постоянного внимания со стороны хозяев. При обнаружении малейших отклонений (вовремя не открывшиеся глазки, недостаточный вес, отсутствие подвижности задних конечностей и других) следует немедленно пригласить на дом ветеринара. Наиболее часто хозяева сталкиваются со следующими проблемами:

  • Синдром угасающего котенка. Нарушение питания зародыша во время вынашивания приводит к появлению на свет ослабленного малыша с недостаточным весом, слабо развитыми мышцами и ослабленным иммунитетом. Для того, чтобы самостоятельно выходить такого малыша потребуется немало внимания и усилий.
  • Дегидратация (обезвоживание). Резкая потеря веса, покраснение и сухость слизистой рта и языка, вялость и общая слабость свидетельствуют об обезвоживании организма.
  • Конъюнктивит. Может возникнуть в результате инфицирования при физических повреждениях века или при заражении вирусом герпеса в утробе матери. Признаками конъюнктивита являются воспаленные, покрасневшие веки, а также появление выделений.
  • Воспаление пупка в результате инфицирования. Для предотвращения воспаления следует сразу же после рождения малыша обработать пупочную культю дезинфицирующим раствором.

Следует помнить, что не получившие в первые дни молозива матери котята имеют ослабленный иммунитет и более восприимчивы к заболеваниям.

Университет Токио провел эксперимент, где к кошкам обращались их хозяева и незнакомцы, при этом кошки не видели, кто именно с ними говорит. Услышав голос хозяина, у животных наблюдалось расширение зрачков, что говорит о сильной эмоциональной реакции.
Чтобы помочь своей кошке стать более самостоятельной и независимой, следует периодически проводить время вдали от нее, поощряя ее контакты с другими людьми.